Английская футбольная ассоциация (основана в 1863 году) предложила учредить Кубок вызова (Challenge Cup) для клубов, входящих в её состав. Этот шаг стал решающим в быстром развитии футбола как вида спорта.

Через четыре года он стал профессиональным, и в 1881 году ассоциация насчитывала в своих рядах уже 128 клубов.
Википедия